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Relatos, fotos de familia y traves铆as por el monte, las islas, el r铆o: el proyecto art铆stico de Andr茅s Boero Madrid explora los v铆nculos entre los habitantes de Villa Soriano y su paisaje.

La voz en聽off聽de Andr茅s Boero Madrid se escucha al comienzo, entre el canto de los p谩jaros y el soplido del viento.聽鈥溌縐stedes se acuerdan de lo que fue su vida? 驴Ustedes se acuerdan de su pasado, de los detalles? Mi abuela se llama Blanca Simona Calder贸n Roberts, naci贸 el 18 de febrero de 1931 a las 12 del d铆a.鈥

Bast贸n en mano, sentada en un sill贸n en el jard铆n de su nieto, Blanca se pregunta, se contesta, se vuelve a preguntar:聽鈥溌縐stedes se acuerdan desde ni帽os todo lo que han hecho, o no? Nadie se acuerda de cuando era ni帽o, y yo recuerdo todo, todo. Todo. 驴Viste que yo me acuerdo鈥 todo? Me acuerdo, 驴por qu茅?, me pregunto. 驴Por qu茅 ser谩 eso? 驴Ser铆a porque yo era una persona solitaria?鈥.

La poes铆a de la abuela dio forma al documental聽El olor de aquel lugar, puntapi茅 inicial de un viaje art铆stico que emprendi贸 su nieto.聽鈥淣o eran historias que mi abuela me contara cuando yo me iba a dormir, ni siquiera recuerdo en qu茅 momento me cont贸 las historias, pero me las cont贸 tantas veces que un d铆a le dije que se sentara ah铆 afuera y me contara toda su vida鈥, recuerda ahora Andr茅s, entrevistado en la misma casa en la que entrevist贸 a su abuela, donde mont贸 una residencia art铆stica en lo que antes fue un aserradero, contra el fr铆o hondo que da la proximidad del r铆o, frente al calor de una estufa a le帽a.

Andr茅s 鈥揳rtista visual, 33 a帽os, nacido en Dolores鈥 se radic贸 en Villa Soriano, donde vivieron sus antepasados, con聽鈥渓a tarea imposible鈥聽de instalar la residencia cultural Vatel贸n. Los cuentos de la abuela lo llevaron a preguntarse por el v铆nculo entre los hombres y el paisaje, por los oficios que naufragaron y los que subsisten, por los artefactos que transportan a otras culturas, por las casas construidas en ese lugar con los elementos de ese lugar, por la tierra, el agua, el viento y el fuego, por la gente que vive del r铆o y fluye como 茅l.

***

La historia ubica a Villa Soriano como la m谩s antigua fundaci贸n espa帽ola en lo que hoy es suelo uruguayo, y como el lugar elegido por Hernandarias para introducir el ganado en la regi贸n. Tambi茅n la ubica como el sitio donde Artigas e Isabel Vel谩zquez, hija de un cacique chan谩, tuvieron cuatro hijos, que les dieron seis nietos, 11 bisnietos, 35 tataranietos鈥 Santo Domingo Soriano, su nombre completo, se remonta a una reducci贸n de chanaes dispuesta por los espa帽oles en 1624,1聽primero asentada en la isla del Vizca铆no y, debido a las frecuentes inundaciones, reasentada en 1708, donde permanece hoy.

Pero las preguntas que hered贸 Andr茅s no eran para los historiadores. Como pinceladas de respuestas apel贸 a la memoria de la gente, a las fotos atesoradas en los ba煤les de la villa, a las traves铆as por las islas y los montes. Las plasm贸, luego, de la mano de la expresi贸n art铆stica, en un libro2聽con un mapa en la solapa, fotos propias y textos ajenos, titulado聽Hum聽鈥搎ue聽鈥渟ignifica 鈥榓 m铆鈥 o 鈥榥uestro鈥 en dialecto guenoa, y 鈥榥egro鈥 en guaran铆鈥鈥, nombre original que los ind铆genas dieron al r铆o.

Andr茅s pasa las p谩ginas de su libro y, una tras otra, aparecen sus fotos (recientes) y las de las familias de Villa Soriano (rotas, difusas, viejas). Casi al principio est谩 el retrato de聽鈥渦na de las 煤ltimas ind铆genas de madre y padre que hab铆a ac谩 en Villa Soriano鈥, seg煤n le cont贸 la mujer que conserv贸 la imagen. Andr茅s recorri贸 las casas de sus vecinos pidiendo fotos de otras 茅pocas, y seleccion贸 y volvi贸 a seleccionar entre las miles que le prestaron: las amigas en una playa del Rinc贸n de la Higuera, una se帽ora con los pies sumergidos en el r铆o, dos mujeres trepadas a un 谩rbol, las familias en traje de ba帽o pescando en la pasarela.聽鈥淪iempre hab铆a una alegr铆a, una espontaneidad y una conexi贸n con el paisaje. Hay cosas que funcionan para m铆 y no necesito que se entiendan, pero por ejemplo este es mi bisabuelo, y ese d铆a fue en el que se muri贸 su madre. Ese traje se lo hab铆a ganado en una rifa, 茅l era una persona muy, muy pobre. Estaban vestidos as铆 porque era un velorio鈥, revela Andr茅s, hablando de la foto que abre su libro.

Para darle聽鈥渃uerpo a ese universo鈥, Andr茅s entrevist贸 a referentes de Villa Soriano, gente que por su oficio estuvo ligada al paisaje: pescadores, le帽adores, boteros 鈥搊ficio extinto de aquellos que transportaban gente a un lado y otro del r铆o鈥. En una de esas charlas, un pescador le habl贸 de la Isla del Vizca铆no, en donde dijo que hab铆a cerritos ind铆genas.

Llevame 鈥損idi贸 Andr茅s.

Hace 15 a帽os que no voy 鈥搑espondi贸 el pescador, que le describi贸 un lugar escondido entre los pajonales鈥. Calzate bien, porque vamos a tener que atravesar mucho monte espeso.

鈥淔uimos a la Isla del Vizca铆no, a un lugar que se llama Cerro del Indio, y cuando llegamos, 隆el impacto que tuvo ese hombre! El monte ya no estaba. En el lugar donde hubo un gran asentamiento ind铆gena hab铆a una gran pradera para plantar soja. El primer sacud贸n fue ese: 茅l d谩ndose cuenta de que hab铆an desmontado todo. Sin embargo no se lamentaba, le impresionaba pensar c贸mo lo hab铆an hecho, y el impacto que recibi贸 por la transformaci贸n del lugar se le铆a m谩s en su silencio que en sus palabras.鈥

El Cerro del Indio es hoy un mont铆culo de arena lleno de cr谩teres, porque la聽鈥済ente va a escarbar para encontrar artefactos ind铆genas鈥.聽Despu茅s de esa traves铆a, una de tantas, Andr茅s qued贸 empapado de聽鈥渓o ef铆mero de las culturas, de c贸mo desaparece una y viene otra a escarbar para encontrar los rastros de la anterior. Tambi茅n de c贸mo el paisaje se modifica a partir de los sistemas de producci贸n, de lo ef铆meros que somos como paisaje鈥. La experiencia desemboc贸 en un cuadro.聽鈥淧royect茅 en un lienzo la imagen de un monte y lo dibuj茅 con barro, para llegar a esta cosa de lo ef铆mero del paisaje, de su fragilidad.鈥

***

Son las 14.15 del s谩bado 3 de junio pero el cielo parece el de un atardecer: est谩 nublado y la claridad asoma s贸lo por lo bajo, apenas por encima de Los Galpones. Lucas 鈥搊riundo de Villa Soriano, 23 a帽os, aprendiz y gu铆a de Andr茅s鈥 relata que all铆 se descargaba el carb贸n que tra铆an los barcos. La leyenda cuenta que Los Galpones fueron construidos sobre un cementerio ind铆gena.

La gente viene a escarbar a ver si encuentra restos de esa cultura 鈥搃nforma Andr茅s.

鈥擡l encargado anterior, despu茅s de una crecida, encontr贸 dos esqueletos abrazados 鈥揹ice Lucas.

鈥淎ll谩 hay un charco y m谩s adelante agua. Est谩 creciendo, se empez贸 a venir de vuelta鈥, indica 鈥揹escalzo, pantalones remangados鈥 Lucas, mientras analiza el suelo con la punta del pie. Para llegar a orillas del R铆o Negro a la altura del Rinc贸n de la Higuera, su paso ser谩 la garant铆a y su hombro, un sost茅n.

鈥淗asta hace poco hab铆a terribles playas, pero las crecientes se fueron llevando la arena. Despu茅s del tornado, que en estas costas s贸lo afect贸 en forma de creciente, Pep茅 perdi贸 casi todo. Tuvimos que ir a buscar la canoa, los botes, estaba todo flotando a 300 metros, y perdi贸 la motosierra, el motor fuera de borda, la ropa. El Rinc贸n es bajito, si el agua sube 80 cent铆metros, ya tiene todo tapado鈥, cuenta Lucas. Pep茅 es abuelo de dos de sus amigos y Lucas lo visita a menudo. El campamento est谩 nada m谩s que a tres, cuatro, cinco pasos de la orilla. Las olas amenazan sobre el toldo, pero Pep茅 鈥損r贸ximo a cumplir 78 a帽os, jubilado, le帽ador y pescador鈥 est谩 tranquilo.

Ac谩 mismo hace 13 o 14 a帽os que vivo. Soy de Dolores. Siempre en mis d铆as libres andaba en el r铆o, desde los 11 a帽os andaba en el r铆o. Me gusta ac谩, est谩s tranquilo, no sent铆s ruido de nada, no molest谩s a nadie y viv铆s tu vida como te parece. Yo voy pa鈥檒 pueblo y lo que quiero es venirme ac谩.鈥

鈥擠espu茅s de esta tranquilidad, 驴pa鈥 d贸nde m谩s? 鈥搇e pregunta Andr茅s.

鈥擯a鈥檒 cementerio, m谩s tranquilo que eso no hay.

En la vuelta hay siete perros, algunos suyos, otros de un matrimonio que vino a visitarlo y duerme la siesta. Una perra se sienta en una silla. La otra se pone peligrosamente contra el fog贸n.聽鈥淢e estoy levantando tarde, como a las 6 y media. En verano s铆 m谩s temprano, porque a las 4 ya estoy escuchando Radio Nacional, de Argentina. Y ah铆 ya sigo: salgo a recorrer los trasmallos, saco pescado para m铆 y para los perros, y si sale mucho lo vendo en el pueblo; en este tiempo es lindo porque se conserva todo el d铆a, pero si no, se echa a perder. Despu茅s me voy a hacer un poco de le帽a, hago para m铆 y para vender tambi茅n. Las jubilaciones de nosotros los rurales鈥︹

***

鈥淐uando estuvimos en crisis, cuando nuestra posici贸n econ贸mica no era la m谩s favorable, ven铆amos al pueblo dos o tres veces al mes, el resto del tiempo est谩bamos acampando y movi茅ndonos de un lado para el otro鈥, cuenta Lucas. Su familia abandon贸 la pesca por聽鈥渦n golpe de suerte鈥, como lo dice 茅l.聽鈥淣os cay贸 plata del cielo. Se nos fueron los trasmallos por una correntada muy fuerte, terminaron en la costa argentina, y cuando los pudimos levantar no hab铆a una sola red que no tuviera peces. Despu茅s, un amigo de pap谩 le dej贸 la garrafer铆a, una recarga de gas, entonces empezamos a vivir de eso. Y por 煤ltimo falleci贸 mi abuelo, el padre de mi padre, y dej贸 una herencia. Con todo eso dejamos de vivir tan precariamente. Todo eso pas贸 en una semana.鈥

Lucas estuvo a帽os boyando hasta que volvi贸 al r铆o, al que siempre hab铆a visto con unos ojos hasta que encontr贸 en su c谩mara otra forma de mirar.聽鈥淢e di cuenta de que nunca me hab铆a puesto a pensar en el r铆o, aparte de como herramienta de trabajo; como la historia de toda la gente que ha pasado por ah铆, de mis ancestros. Siempre respet茅 al r铆o, pero ahora tengo otra forma de verlo, no s茅 si 鈥榩o茅tica鈥 es la palabra, pero nunca hab铆a observado el paisaje con tanta admiraci贸n.鈥

Por la fotograf铆a fue que Andr茅s y Lucas se conocieron: Lucas apareci贸 un d铆a en lo de Andr茅s pidiendo que le diera clases. Cuando surge el recuerdo, alcanza con que Andr茅s diga聽鈥渆l primer d铆a que lleg贸鈥︹聽para que a Lucas se le dispare la risa.聽鈥淢e dijo聽鈥揷ontin煤a Andr茅s鈥: 鈥楺uiero aprender algo de fotograf铆a鈥.鈥楤ueno, dale 鈥搇e contest茅鈥.聽Te voy a pasar una peli. Mirala, despu茅s volv茅s y hablamos, a ver qu茅 te pareci贸鈥. Le estaba pasando聽Nostalgia, de Tarkovski,y pens茅, si vuelve, vale la pena.鈥

Lucas volvi贸.

En un viaje de ida y vuelta, Andr茅s lo guiaba con su fotograf铆a mientras Lucas lo guiaba por los montes y las islas.聽鈥淓stuve como un a帽o yendo y viniendo hasta que arm茅 el proyecto. Se trata de la desmaterializaci贸n de todo lo tangible, de la aceptaci贸n y el amor a las cosas por lo que son y como son, por su esencia y no por su apariencia. El objeto de mi interpretaci贸n es mi abuela, que tiene 82 a帽os y un par de conocimientos muy raros鈥 o poco comunes. Mi abuelo era curandero, se dedicaba a la pesca tambi茅n, y sab铆a pila sobre el paisaje, las plantas, los animales, el comportamiento de la gente鈥 Entonces a mi abuela le quedaron todas esas cosas del abuelo, cosas espirituales. Un d铆a fui y la abuela me dijo: 鈥楳鈥檋ijo, usted no se preocupe si anda en el r铆o, porque igual que su abuelo puede hablar con el viento鈥. Siempre tuve la ma帽a de venir al r铆o, me gusta pescar, me gusta cazar, me cri茅 en este entorno, entonces vengo bastante seguido. Pero esto fue todo un descubrimiento, y mi abuela es un puente que estoy atravesando.鈥

Cada vez que visita el campamento de Pep茅, o que va al monte, Lucas lleva su c谩mara digital y tira unas fotos.聽鈥淧ero el proyecto m铆o lo estoy trabajando con fotograf铆a anal贸gica, y estoy retratando el inconsciente de mi abuela.鈥聽El proyecto se llama Mero, porque聽鈥渓a conciencia de mi abuela es una mera conciencia, es muy simple y sencilla, pero su inconsciente es un viaje, es ese conocimiento mediante el que reacciona y act煤a por inercia. Si bien materializo las ideas, en ning煤n momento uso su cuerpo para retratarlo, no es un trabajo documental, es algo m谩s personal鈥.

Lucas encontr贸 un par de fotograf铆as rotas de su abuela,聽鈥渕uy viejitas, muy viejitas鈥, de donde ella viv铆a,聽鈥測 que estaban junto a unas lamparillas y unos cilindros de cera donde se grababa m煤sica. Mi abuela me habl贸 de su tatarabuela, de que esas cosas le pertenec铆an a ella, y c贸mo a trav茅s de su tatarabuela conoci贸 a mi abuelo. Toda la familia ven铆a ligada mediante lazos de amistad, entonces me pareci贸 interesante generar un archivo reciente del lugar en el que conviv铆an las fotos viejas y esos objetos, y que unen esa historia鈥.

***

La abuela de Lucas no habla casi nada, pero a la abuela de Andr茅s le encanta hablar.

鈥淵o le contaba historias, mi vida, le contaba yo a 茅l, c贸mo era. Y 茅l me dec铆a: 鈥楢buela, agarr谩 un cuaderno y and谩 escribiendo todos los d铆as un poquito, qu茅 era de tu vida, qu茅 hac铆as鈥, pero a m铆 escribir no me gusta, me gusta m谩s hablar, entonces un d铆a empec茅 un diario, empec茅, lo dej茅 en el camino, porque no me gustaba, me cansaba escribir, a m铆 me gusta estar frente a 茅l y decirle: 鈥榊 hoy ha sucedido eso鈥.鈥聽Blanca no le habla a la c谩mara, ni siquiera a Andr茅s, sino a sus descendientes:聽鈥淟es va a quedar un recuerdo de la abuela, de c贸mo era, una vieja medio loca, llena de fantas铆as, que siempre vivi贸 as铆, siempre so帽ando鈥.

Son algo m谩s de las cinco de la tarde, pero despu茅s de todo un d铆a nublado el sol acaba de salir y se refleja en las aguas oscuras del r铆o. A la entrada del muelle unos ni帽os se entretienen con sus ca帽as y dos se帽oras se turnan, celular en mano, para registrar el momento. Sin apuro, una se toma su tiempo para explicarle el funcionamiento del aparato, mientras la otra, sin disimular su impaciencia, le reclama que mire a la c谩mara.

En un banco hay dos enamorados y en el otro un pescador solitario. Andr茅s se帽ala a la distancia los sitios que registr贸 con su c谩mara, mientras los p谩jaros suben el tono y el sol se termina de ocultar entre la Isla del Vizca铆no y la del Lobo.

鈥淓n el folclore siempre se hace alusi贸n a la tierra, a los pagos, y me puse a pensar que yo no me identifico con la tierra, sino con el r铆o.鈥澛En la traducci贸n de聽Hum, interpreta Andr茅s,聽鈥渢uvo m谩s fuerza la idea del R铆o Negro, pero a m铆 me gust贸 m谩s esta idea del r铆o nuestro, porque las personas que viven ac谩 son el r铆o鈥.

  1. Los espa帽oles llamaron 鈥渞educci贸n鈥 a los poblados en los que reasentaron, bajo su mandato, a las tribus ind铆genas.
  2. Hum聽se materializ贸 en un libro gracias al apoyo de los Fondos Concursables para la Cultura, del Mec, pero es mucho m谩s que un libro: es una l铆nea de exploraci贸n art铆stica de vida para Andr茅s Boero Madrid. Videos, registros sonoros, fotos, pinturas, diferentes expresiones de esta obra ya han sido expuestas en Uruguay y el extranjero. En este momento, y hasta el 27 de agosto, el artista expone聽Barro聽en el Espacio de Arte Contempor谩neo.

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Prensa / May 23, 2017 View
Festival “Visiones de lo real”, en Nyon Suiza hasta el 27 de abril (foto FVLR)

El Festival internacional de cine documental 芦聽Visiones de lo Real聽禄 que tiene lugar cada a帽o en estas fechas (20-27 abril) en la peque帽a localidad de Nyon (Vaud) acoge, este a帽o de crisis, a un pu帽ado de realizadores Iberoamericanos (de Am茅rica y Espa帽a) con trabajos originales.

芦聽Visiones de lo Real聽禄, uno de los m谩s peque帽os de Europa, se caracteriza no s贸lo por su g茅nero de la 芦聽docu-ficci贸n聽禄, sino que tambi茅n por su car谩cter 芦聽pedag贸gico聽禄, donde los realizadores tienen la posibilidad de organizar talleres con participaci贸n abierta a todo tipo de p煤blico.

Los filmes en competici贸n internacional concurren en tres categor铆as : el premio a los largos, medio y corto metrajes, y miradas nuevas. Este a帽o se exhiben 19 largo metrajes catalogados como 芦聽primicia mundial o europea聽禄 que aspiran a los 20.000 francos al ganador que ofrece el principal auspiciador del evento, 芦聽La Poste聽禄 (Correos de Suiza).

Pero el festival tambi茅n ofrece otras secciones, como 芦聽Estados de 谩nimo聽禄 para dar rienda suelta a las motivaciones de los realizadores, 芦聽Primeros pasos聽禄 para los cineastas que reci茅n comienzan, y una secci贸n especial para el cine suizo 芦聽Helv茅ticos聽禄, con una muestra de lo que se produce en Suiza en este g茅nero.

Colombianos, chilenos, brasile帽os, uruguayos…
En la competici贸n internacional de largo metrajes participan dos realizadores sudamericanos. Uno es el colombiano Jorge Caballero, presente con 芦聽Nacer, diario de maternidad聽禄, que desnuda las desigualdades al momento de nacer de un ni帽o, seg煤n su condici贸n social y que le da la palabra a los m茅dicos.

El otro es el realizador chileno Carlos Klein con 芦聽Donde los c贸ndores vuelan聽禄, (triple producci贸n suiza-alemana-chilena) un documental que sigue al director ruso Victor Kossakosky durante la filmaci贸n de 芦聽Vivan las ant铆podas聽禄, filme que cierra el festival el pr贸ximo domingo.

En la categor铆a medio metrajes van por el premio de 10.000 francos de la 芦聽Georges Foundation聽禄 19 primicias mundiales, entre ellas Crismas en Icaria, de Daniel Garc铆a y Aurelio Medina (Espa帽a), un reportaje a la 芦聽utop铆a icariana聽禄 en Estados Unidos, la primera comunidad igualitaria fundada por el te贸rico franc茅s Etienne Cabet.

Categor铆a cortos con ritmo latino
En esta categor铆a dotada del premio de 芦聽La Mobil猫re Suisse聽禄 de 5.000 francos concurren 18 cortos, con obras de algunos cineastas de larga trayectoria, como el brasile帽o Joel Pizzini, con 芦聽Elogia da Gra莽a. Un documental de que describe el encuentro en el Mato Groso de Mar铆a Gra莽a, precursora junto a su marido del movimiento ecologista brasile帽o.

Otro consagrado en este g茅nero es el uruguayo Andr茅s Boero Madrid, con 芦聽El olor de aquel lugar聽(2012), una oda al paisaje, un encuentro con la abuela, sensual y po茅tico donde los recuerdos afloran del pasado con olores a perfumes.

De la lucha libre mexicana a las odas a un burro peruano
Tambi茅n destaca la triple producci贸n belga-mexicana-estadounidense de Charles Fairbanks聽禄Flexing Muscles聽禄, una oda a la lucha libre mexicana, un deporte espect谩culo que el mismo realizador practic贸 en su juventud bajo el nombre de 芦聽El Gato Tuerto聽禄. 芦聽Un ensayo de etnograf铆a experimental聽禄, como lo describe la cr铆tica de cine Gionna Nazzaro.

Otra peque帽a obra es la del peruano Juan L贸pez Maas, con 芦聽No estoy muerto, solo estoy dormido聽禄. La trama transcurre durante el entierro del patriarca de la cultura afro-peruana Amador Ballumbrosio. Tambi茅n un homenaje al burro, donde en ciertas comunidades del altiplano, es el animal rey de los campesinos, que creen que el alma de los que mueren se reencarnan en los burros.

Helv茅ticos聽: La mejor vida est谩 en otra parte
En la categor铆a 芦聽Helv茅tiques,聽禄 consagrada a los realizadores residente en Suiza, destaca el corto de Rolando Colla con 芦聽Das Bessere Leben ist Anderswo聽禄 (La mejor vida est谩 en otra parte), una historia que re煤ne a un psiquiatra cubano, una enfermera y a un bosnio en b煤squeda de 芦聽aires nuevos聽禄…

En la secci贸n llamada 芦聽estados de 谩nimo聽禄, participa el mexicano Everardo Gonz谩les con su 煤ltima producci贸n 芦聽Cuates de Australia聽禄, que refleja la dif铆cil situaci贸n de los habitantes del Estado de Cohauila de Zagaroza, un territorio semi-谩rido, afectado por la sequ铆a, que obliga a sus habitantes, a un 茅xodo b铆blico anual.

Primeros pasos聽: exilio y soledad
Adem谩s de 芦聽Laura聽禄 del brasile帽o Felipe Barbosa, un filme sobre el exilio y la soledad. El cineasta que sigue la aventura de una brasile帽a que sue帽a en Estados Unidos de convertirse en una estrella musical del 芦聽show sistema聽禄.

Otro brasile帽o, Marcelo Machado, con 芦聽Tropicalia聽禄, retrasa la historia del movimiento cultural brasile帽o de los a帽os 60.

Por 煤ltima en la categor铆a 芦聽Primeros pasos聽禄, destinada a los cineastas que presentan su primera pel铆cula, destaca 芦聽Mudanza聽禄, del argentino Daniel Kvitko, que cuenta con ternura y humor la historia de un cambio de casa de una familia cubana y su encuentro con predicadores evang茅licos.

Fuente:聽http://www.swisslatin.ch/cultura-1212.htm

“In the Q & A with the director and the audience afterwards, Boero said he was trying to portray the peacefulness and quiet of the rural Uruguayan countryside and to show the kind of life his grandmother had grown up with. He also revealed聽that when he was trying to pitch his idea of a documentary about his grandmother he was asked 鈥漌ell who is she? Has she done anything important?鈥 His answer was, 鈥淪he is just my grandmother, but her story is worth telling鈥.”

Summing up Visions du R茅el 2012

Photo above: courtesy Visions du R茅el from聽 the film 鈥淪niegs鈥 鈥 鈥淪now Crazy鈥.

The Visions du R茅el film festival in Nyon finishes today the 27th April with a聽prize giving ceremony聽at 19:30 at the Th茅atre de Marens in Nyon. The ceremony will then be followed by the screening of the film聽鈥漋ivan las Antipodas!鈥 featuring the landscapes and people of Argentina, Siberia, Patagonia, Shanghai and Botswana.

This year聽as in previous years, it has been another聽good聽festival for those who love documentary film.聽There have been some real gems of films on offer. Some of these were big budget films from聽experienced film makers with聽a cast and crew of many; others were just short films shot on a tight budget from directors聽at the start of their career.聽聽Both Trish Thalman and Suzy Nelson-Pollard have聽seen and been very impressed by many of these big聽films, and聽reviewed them in previous posts.聽Note: Trish鈥檚 latest review of 鈥淣anook 鈥渨ill be shortly be posted on this site.
This year the Living in Nyon editor chose to view the smaller, quieter contemplative films, those that didn鈥檛 necesarily come with a message for the viewer,聽 but were more of an observation on communities or individual people around the world.聽There were many of these kind of films on the programme, and many of them excellent. 聽However, heavy editing was needed for quie a few films –聽some were simply too long,聽or with too many close up and lingering shots of faces or聽landscapes.
Yet in some films the lingering on scenes聽was appropriate and聽helped to paint a picture of the聽person or their surroundings. Such was the case of the film聽鈥滶l Olor de Aquel Lugar鈥 by director Andr茅s Boero.聽聽In the Q & A聽with the director and the audience afterwards, Boero said he was trying to聽portray the peacefulness聽and quiet of the聽rural Uruguayan countryside聽and to show聽the聽kind of life his grandmother had grown聽up聽with. He also revealed聽that when he was trying to pitch his idea聽of 聽a documentary about his grandmother聽he was聽asked 聽鈥漌ell who is she? Has she done anything important?鈥澛 His answer was, 鈥淪he is just my grandmother, but her story is worth telling鈥.

Photo above: courtesy Visions 聽du R茅el聽from聽 the film 鈥淓l Olor de Aquel Lugar鈥
The film that followed this screening, 鈥淲ork Hard, Play Hard鈥 by Marcel Wyss聽about different individuals living in Switzerland,聽one a tight rope artist whose long term cocaine use had brought him close to death and another,聽a young man, a party animal who聽tried to justfy his drug taking to get him through pressured work days was a complete contrast and it was clever programming on the part of Visions du R茅el.

Photo above: courtesy Visions du R茅el聽from the film聽鈥 Work聽Hard, Play Hard鈥

There were some other interesting portraits revealed in films such as聽鈥滳heckpoint鈥.聽 This film was about policemen聽housed in makeshift huts inspecting vehicles entering the centre of Kabul. The men recruited in different parts of the country聽did聽not聽really know why they were there and Hamed Alizadeh recorded the absurd quality of the daily lives of these men. Whereas聽the young woman in the following film聽鈥漇zukajac Soni鈥 knew exactly what she was doing as she had chosen to聽devote herself to be a nun in a Russian Orthodox monastery.
There were some lighter films too on the agenda this year聽(though perhaps not enough) 鈥淪niegs鈥 was indeed, as the VDR programme described: 鈥淪ki madness in a mountainless country鈥.聽 This was an amusing surreal portrait of a people in Latvia determined to satisfy their craving to ski.聽 The film 鈥淟a Vierge, Les Coptes et Mois鈥 was also an amusing part documentary/part staged film by Namir Abdel Messeh. This film maker聽travelled to his native Egypt from Paris to make a film about the miraculous appearances of the Blessed Virgin Mary among the Coptic Christian Community. His investigation provided an excuse to visit his family, in the countryside and to involve the whole family in a fantastic celebration.
There聽were many other聽films definitely worthy of a mention,聽particularly聽for the super photography in the two films shown last night聽at the Capitole Cinema 鈥淰ed Havet鈥 about a small fishing village聽in the North of Denmark聽 and聽鈥滾e Gosse 鈥 featuring聽a聽French boy聽living in rural France on the threshold of becoming an adult.

Photo above: courtesy Visions du R茅el聽 from聽 the film 鈥淰ed Havet鈥
Both聽Trish and Suzy have come up with their list of favourite films at this festival, it will be interesting to see if any of these are chosen as winners at the prize giving ceremony tonight. Living in Nyon will be tweeting the results as they are revealed. If you are not following the Living in Nyon tweets (see Julius Caesar icon at the bottom of the this site to follow us) then just check this site聽out during the course of the evening.
Trish鈥檚 top six films
1. Forbidden Voices
2. Tahrir
3. Chronique d鈥檜n mort oubilee
4. Skinhead Attitude
5. Nanook of the North
6. Tropicalia
and Suzy鈥檚 favourite films
1. Forbidden Voices
2. Reunion
3. Capitaine Thomas Sankara
4.聽 N茅s derri猫re les pierres
The Editor鈥檚聽 favourite films
1. 鈥淔orbidden Voices鈥
2. 鈥淎 Home Far Away鈥 (for its local interest)
3. 鈥淰ed Havet鈥

http://livinginnyon.com/2012/04/summing-up-visions-du-reel-2012/


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